今回やって来たのは、ココ、LASER QUEST MONTREAL (1226 Sainte Catherine Ouest / 514-393-3000 / 最寄りのメトロは、Peel)です。「レーザー・クエスト」って一言で言えば、うーん…、レーザーガンを使った「鬼ごっこ」&「かくれんぼ」的体感型ゲームって感じかな。というわけで、さっそく、受付へ。料金は、$7.50。この際、係員に使用したいコードネームを聞かれるので、「じゃ、ACEで。」と告げて登録してもらい、ピンク色のプレートを受け取ります。

「さぁ、それじゃぁ、いってみよーかぁ!」とノリノリな係員に案内され、参加者全員(子供から大人まで多数)で別室に移動。「よっしゃー、やったるでぇー」と思ってたら、あらら?そこは、ゲーム前に簡単な説明を受ける部屋でした。ボクの気合は、空振り。ボクの苦笑いを気にせずに、係員は説明を続行。体に取り付ける器具には、胸・背中・両肩の4つのターゲットがある。そして、レーザーガンの正面と両サイドにも1つずつ。つまり、参加者一人に、合計7つのターゲット。そして、このターゲットこそが、ポイントを、引いては、チームの勝敗を左右することになるんです。(ゲーム中は、このターゲットを狙い打つ。自分のターゲットにレーザーを当てられるとポイントを失い、逆に、相手のターゲットにレーザーを命中させるとポイントを得るという、極めてシンプルなルール。)

 「みんな、わかったかい?じゃ、次!」と係員。「おぅー!」ヤル気満々なボクが案内された次の部屋は、器具を装着する部屋でした。「まぁ、そりゃ、そうだよな。」と、また一人で苦笑い。装備を身に付けて、ゲームの登録時にもらったピンク色のプレートをレーザーガンにカチッと合わせると、ガンが起動。すると、そのモニターに、「WELCOME ACE」の表示。「ほぉ。」ちょっと感動。同時に、ターゲットも点灯。両肩のターゲットの色はチームによって違います。ボクは、緑色チーム。ほかに、赤色チーム、赤と緑の両方が点灯するミックス色チームの合計3チームによるに対抗戦です。その後、ゲーム中の禁止事項(走らない・壁を登ったり、飛び越えたりしない・座り込んだり、寝転んだりしない・ターゲットを覆い隠さない等)をフランス語で唱和します。

 「さぁ、いよいよゲーム開始だ!」とハイテンションな係員が、レーザークエスト場のゲートを開きました。気分はハイテク装置を身につけた特殊部隊。ボルテージも最高潮へ…、おっとっと。「コレは、いらないよな…」と取材用のノートをバッグに入れていたら、すっかり出遅れてしまいました。先の教訓を思い出しつつ、「こういうのって、慌てたらダメなのよねぇ」なんて、三度目の苦笑いと共に、いざ!入場。

 さて、レーザークエスト場は、複雑に入り組んだ迷路になっています。(故に、残念ながら撮影は不可。入ってみてからのお楽しみ!) この迷路、「マルチレベル」と言いますか、こう…、平坦じゃないんですよ。つまり、巨大な3D迷路って感じですね。ブラックライトによる照明は薄暗く、しかも、スモークによる演出や宇宙を思わせるBGMもあって、うーん、「なんて表現すればイイかなぁ?」って考えていると、「あっ!」上から赤いレーザーが一閃。胸のターゲットがいきなり震え出しました。そうです。狙い撃たれたんです!ボケッとしていたボクが悪かった…。とっさに身を翻しても、2回、3回と撃ってきます。応戦しつつも、ひとまず、下へ下へと、逃げる。途中、壁にミラーがあって、「うわっ!」って驚いたりして、「あら、コレ、自分じゃん」と納得したりして。コレ実は、レーザーがミラーに反射するのを利用して、ターゲットを狙うという高度なテクニックにも使われるそうです。下に逃げたのはいいけれど、誰もいなくて、心細くなってきました。昔からお化け屋敷とか苦手だったし…。ん?そう!「宇宙をテーマにしたお化け屋敷のような」という表現が一番かな。今度は、キョロキョロしながら、上を目指し歩き出します。途中、見上げれば、お化けの代わりに飛び交うレーザー。上から下から、向こうから!そりゃもう、「ひゃー」な状況。それでも、敵の背中が見えたら、そっと隠れて狙い打ったり、遠くの敵に向かって乱射撃したり。チームメートと共に行動したり…。たかがゲームだとは知りつつも、この緊張感は、たまらなくイイですよ。やはり生身の人間が相手ですからね。

 約20分間のゲームは、あっという間に終了。終わってみれば、緑色チームは、第2位。個人成績は、33人中21位。なんとも中途半端な結果。詳しい成績表をゲーム終了後もらえます。

 これは、絶対、オモシロイ。友達と一緒に、一度やってみる価値アリ&ハマる可能性大です。今回のボクのように一人ででも参加できますが、友達との方が、圧倒的に楽しいと思いますよ。。係員もフレンドリーで、ノリが良くって愉快な人ばかり。詳しくは、こちらをご覧下さい。

取材・文:H.N
撮影:床井雄志
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