さて「スポーツの秋」なんて言うものの、スキーやスノーボードに出かけるには、まだ早い。でも、屋外で長い時間過ごしていると、体が冷え切ってしまう。う〜ん、なんとも微妙な11月。そんな微妙な時期にオススメしたいのが、「インドア・テニス」です。これ、いいっスよぉ。だって、インドアだもん。外の天候なんて、無問題。単純に、テニスって、遊び感覚で楽しめちゃうし、運動不足解消にも役立ちますしね。もちろん、その戦術やボールへのスピンなど、奥深いトコロにも面白さが潜んでいるから、本格的に生涯スポーツとして取り組むことも可。それに、「テニス・コートでの出逢い」ってのにも多少、期待しちゃいます。こんな風に、テニスにはいろんな魅力があるからでしょうか、実は、ボクの周り(だけかもしれませんが…)に意外と多いのが、「昔、部活でテニスをやってたよ」って人たち。今、マウスに手をかけてコレを読んでいるアナタも、そうじゃありませんか?

 というわけで、落ち葉を踏みしめながらやって来たのはJarry Park Tennis Centre (285 Faillon Street West)です。最寄りの駅、De Castelnauから徒歩約10分。ここでは、毎年夏に大きなテニスの国際大会が開かれているので、ご存じの方も多いと思います。世界でも指折りの美しさを誇るdu Maurierスタジアムを筆頭に、屋外のテニスコートが11.そして、屋内のテニスコートが8面。その歴史や規模から言って、モントリオールにおけるテニスのメッカと言っていいでしょうね。

 これだけ聞くと、「誠に申し訳ありませんが、当クラブは、会員制でして、一般のお客様はお断りさせて頂いております」風のテニス場って感じがしませんか?違うんですねぇ。由緒正しきテニス場であるにもかかわらず、利用の際「会員」になる必要がないんです。つまり、年間費も会員登録料も不要。予約さえすれば、誰でもテニスができる。しかも、ロッカーやシャワーなどの設備も充実。なんともオイシイ施設です。

 さて、本題のインドア・テニスコート。まず注目すべきトコロは、多数の照明によって昼間と変わらない明るさがあること。青いテニスコートと黄色いボールが鮮やかに、ハッキリ見えますヨ。そして、やはりインドアである最大の利点。≪ぜ〜んぜん寒くない!≫んですよ。室温は、常時20度から21度に保たれているそうで、一歩入れば、タンスの奥にしまい込んだポロシャツやTシャツでOK。実に快適。爽やかに汗を流すことができます。いやぁ、これぞ、厳しい冬のことを考えた、カナダの冬場の底力。人工のモノで自然を乗り越えちゃった良い例でしょうね。

 このインドア・テニスコートの営業時間は、朝の7時から夜の11時まで。コートを利用する際は、予約が必要です。電話番号は、514−273−1234。料金は、ちょっとややこしいですが、平日の夕方5時までと週末の夕方5時以降は1時間$25、そして、平日の夕方5時以降と週末の夕方5時までは、$30になっています。アクセス・モントリオール・カード(詳しくは、こちら)保持者には、利用料金や予約、さらにレッスンにおいて割引や特典がありますよ!センター内にあるプロショップでは、ラケットのレンタル(1時間$10)もあります。ただし、ボールだけは、持参(または現地で購入)して下さいね。

 では、このインドア・テニスコートでの、レッスンについて。ここでは、「ラケットなんて握ったことねぇよ!」っていう初心者から、「夢はウィンブルドンのセンターコートだわ!」っていう上級者まで、レベルに応じて受講できます。プライベートレッスン(1時間$25)の場合は、直接、Tennis Montrealに電話(514-270-2724)して予約をして下さい。その際は、別途にコートの使用料も必要ですので、多少、割高になります。では、グループレッスンは…と言うと、ちょうど語学学校のような感じかな。つまり、毎回90分のレッスンが週2回、3週間のセッション($80から)になります。連絡先は上記と同じですが、詳しい料金や開講されているコースについては、こちらを参照して下さい。このHPで、まずはSelf-Rating Guideに沿って、自分のレベルを確認の上、都合のよいコースを選ぶとイイでしょう。ラケットのレンタルも含んだ、初心者向けのパッケージ・コースもありますよ。

 取材時に、テーブルやソファーがいくつも配置されたラウンジ風なところから、テニスを楽しむ人たちのプレーぶりを眺めていました。ボクにもフツフツと「テニスやりてぇ!」熱が湧いてきました。今度、元テニス部員を誘って、対戦してみようかな?よーし、「下からのサーブ」で、エースを狙え!(笑)

取材・文:H.N
撮影:床井雄志
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